Trúa ekki að ebólufaraldurinn sé raunverulegur

03.08.2019 - 13:01
Erlent · Ebóla
epa06758268 People buy food from vendors in Mbandaka, north-western Democratic Republic of the Congo, 22 May 2018 (issued 23 May 2018).  Local residents are eating monkey meat and other bush meats that are believed to spread Ebola virus despite warnings by expert to avoid consuming such meats. Two more people have died of Ebola, the Congolese authority said on 22 May. One of the deaths occured in Mbandaka, while another died in the village of Bikoro, where the outbreak was first announced in early May. The new outbreak of Ebola has killed 27 people in the Democratic Republic of the Congo since April.  EPA-EFE/STR
 Mynd: epa
Vantrú á heilbrigðisstarfsfólk og átök í Austur-Kongó hafa torveldað verulega störf þeirra sem vinna að því að hefta útbreiðslu ebólufaraldursins sem þar geisar, segir íslenskur hjúkrunarfræðingur sem unnið hefur á svæðinu. Enn trúi margir ekki að sjúkdómurinn sé raunverulegur.

Yfir eitt þúsund og sex hundruð manns hafa látist í ebólufaraldrinum sem hefur geisað í austur-Kongó. Um tvö þúsund og sex hundruð tilfelli hafa verið staðfest. Magna Ólafsdóttir, hjúkrunarfræðingur, er nýkomin frá Úganda, þar sem hún var í mánuð á vegum Rauða krossins að aðstoða við að stöðva útbreiðslu sjúkdómsins. Hún segir marga á svæðinu enn neita því að trúa að ebólufaraldurinn sé raunverulegur.

Ebólufaraldurinn útspil stjórnvalda

„Það er mikil vantrú í gangi og það eru margar sögusagnir í gangi. Það hefur gríðarleg áhrif oft þegar kemur að því að nálgast fólkið með meðferð og fræðslu. Það eru alltaf ákveðnar sögusagnir um að ebólan sé ekki til. Að hún sé ekki raunveruleiki. Hún er eitthvað sem jafnvel stjórnvöld eru að búa til sem ákveðið spil í sínu. Það eru endalausar sögusagnir sem fylgja alltaf að það sé verið að safna líffærum fólks inni á þessum ebóluspítölum. Þetta hefur allt áhrif,“ segir Magna.

Þá hafa langvarandi átök uppreisnarhópa og hersins gert heilbrigðisstarfsfólki erfiðara fyrir. „Átökin í landinu hafa gífurleg áhrif. Það hafa verið gerðar árásir á spítala sem eru að sinna ebólusjúklingum. Heilbrigðisstarfsmenn hafa verið drepnir. Margir hafa slasast, þannig að átökin hafa gífurleg áhrif,“ segir hún.

Óttast frekari útbreiðslu

Magna segist búast við því að ástandið eigi eftir að versna og faraldurinn gæti breiðst yfir landamæri. Þrjú tilfelli hafa greinst í borginni Goma í Kongó, sem er við landamærin að Rúanda. „Miðað við að það er ekkert að slaka á útbreiðslunni þá óttast maður það. Sérstaklega þegar fleiri tilfelli eru að greinast í svona þéttbýlum borgum eins og Goma.“

Mynd með færslu
 Mynd: RÚV
Magna Ólafsdóttir, hjúkrunarfræðingur, hefur verið við störf í Úganda.

Ekki æskilegt að loka landamærum

Stjórnvöld í Rúanda lokuðu landamærunum að Kongó í átta tíma á fimmtudaginn af ótta við útbreiðslu ebóluveirunnar þangað. Magna segir ekki æskilegt að loka landamærum til að hefta útbreiðslu faraldursins. Fólk fari þá yfir landamærin með öðrum leiðum og komist hjá því að fara í eftirlit sem það hefði annars farið í gegnum. 

„Þetta er eitthvað sem búið er að ræða oft og mikið og fram og til baka í gegnum tíðina og hefur sýnt að í rauninni skilar ekki miklum árangri að loka og loka fólkið inni í sinni borg eða sínu héraði. Málið er að það veldur bara talsverðum ótta. Fólk verður hrætt. Fólk fer að sýna ákveðna vantrú á heilbrigðisyfirvöldum. Á hjálparstarfsmönnum. Á því sem er verið að gera og leitar annarra leiða,“ bætir hún við.

ingvarthor's picture
Ingvar Þór Björnsson
Fréttastofa RÚV
Síðast:
Þessi þáttur er í hlaðvarpi