Hvalagriðland Merlin í Eyjum á lokametrunum

28.03.2018 - 17:03
Mynd með færslu
 Mynd: Stephen Mcculloch - us.whales
Undirbúningur fyrir hvalagriðland sem afþreyingarfyrirtækið Merlin og Vestmannaeyjabær hafa unnið að í þrjú ár er á lokametrunum. Verkefninu hefur vaxið fiskur um hrygg því forsvarsmenn Merlin ætla að setja upp einstakt fiska- og sjófuglasafn á jarðhæð Fiskiðjunnar. Kostnaður við uppbygginguna er á annan milljarð króna, samkvæmt upplýsingum fréttastofu.

Farið var yfir samstarf bæjarins og Merlin Entertainment á fundi bæjarráðs Vestmannaeyja í gær.

Í fundargerð kemur fram að verkefnið sé fólgið í því að flytja hingað hvali sem verið hafa sýningardýr og búa þeim umhverfi sem „er í anda þeirrar dýravelferðar sem Merlin leggur áherslu á í allri sinni starfsemi,“ segir í fundargerðinni. 

Eins og fram hefur komið í fréttum RÚV stendur til að flytja mjaldra (e. beluga) frá Shjanghæ til Eyja en einn þeirra, Jun Jun, dó vegna veikinda á síðasta ári. Bæði sjávarútvegsráðuneytið og Matvælastofnun hafa gefið grænt ljós fyrir komu mjaldranna en byggja á upp aðstöðu sem yrði einstök í heiminum. Hvalirnir geta verið í stóru keri á landi en líka í kví í sjó.

Þótt hvalirnir verði áfram í aðalhlutverki hefur verkefnið þróast. Merlin stefnir einnig að því vera með fiska- og sjófuglasafn undir vörumerkinu SeaLife. Fram kemur í fundargerð bæjarráðs að þar verði til sýnis staðbundnar tegundir sjávardýra og úrvalsaðstaða til að sinna pysjueftirliti. Jafnvel væri hægt að hýsa lifandi lunda sem ekki geta lifað í villtri náttúru.

Undirbúningurinn er í fundargerðinni sagður vera á lokametrunum. Merlin hefur þegar fengið lóð á gamla Ísfélagsreitnum og unnið er að umsókn fyrir kví í Klettsvík. Þá mun bærinn leigja Merlin tæplega þúsund fermetra aðstöðu á jarðhæð Fiskiðjunnar undir fiska- og sjófuglasafnið.  

„Bara fyrir okkur að ná tengslum við svona stórt fyrirtæki og eiga hjá þeim áhuga og velvilja er frábært,“ segir Elliði Vignisson, bæjarstjóri í Vestmannaeyjum, í samtali við fréttastofu en Merlin rekur meðal annars Lego-skemmtigarðana og parísarhjólið London Eye. 

Elliði telur að til verði 10 til 15 ný störf með tilkomu Merlin-verkefnsins en tekur þó fram að bærinn hafi enga viðskiptalega aðkomu og komi ekki að beinum rekstri. „Þetta er ævintýralega stórt fyrirtæki á heimsvísu og bara á síðasta ári tóku þeir á móti 62 milljónum gesta sem er 60 milljónum meira en við gerðum sem þjóð. “

Samkvæmt upplýsingum fréttastofu er kostnaðurinn við uppbyggingu Merlin í Vestmannaeyjum á annan milljarð króna. Elliði vill ekki tjá sig um neinar tölur en segir ljóst að þetta sé gríðarlega stórt verkefni.  

 

freyrgigja's picture
Freyr Gígja Gunnarsson
Fréttastofa RÚV
Síðast:
Þessi þáttur er í hlaðvarpi