Athugið þessi frétt er meira en 2 mánaða gömul.

Frans páfa vel fagnað í Írak

05.03.2021 - 17:51
epa09053942 A handout photo made available by the Iraqi Prime Minister's Office shows Iraqi Prime Minister Mustafa Al-Kadhimi (R) and Pope Francis (L) during their meeting in Baghdad, Iraq, 05 March 2021. Pope Francis started his three-day official visit to Iraq, the first ever papal visit to the country.  EPA-EFE/IRAQI PRIME MINISTER'S OFFICE HANDOUT  HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES
 Mynd: EPA-EFE - Forsætisráðuneyti Íraks
Frans páfi kom í dag í heimsókn til Íraks. För hans er söguleg fyrir ýmsar sakir, meðal annars þá að páfi hefur aldrei áður komið til landsins. Miklar öryggisráðstafanir hafa verið gerðar vegna hins ótrygga ástands í Írak.

Lúðrar voru þeyttir þegar Frans páfi steig á írakska jörð laust fyrir klukkan ellefu í morgun að íslenskum tíma. Mustafa al-Kadhemi forsætisráðherra tók á móti honum og fylgdi eftir rauðum dregli inn í flugstöðina þar sem dansarar, hljómsveit og kór fögnuðu þeim.

Frá flugvellinum héldu Frans páfi og fylgdarlið hans til forsetahallarinnar í Bagdað, þar sem Barham Saleh tók honum með virktum. Páfi fór fögrum orðum um Írak sem hann sagði vera vöggu menningarinnar. Hann hvatti yfirvöld til að berjast gegn spillingu, misbeitingu valds og virðingarleysi gegn lögum og reglu. Binda yrði enda á ofbeldi og ofstæki, sundurlyndi og þröngsýni. Páfi sagði jafnframt að hugur hans væri hjá minnihlutahópi jasída. Þeir hefðu þjáðst vegna grimmilegra og glórulausra ofsókna hryðjuverkamanna Íslamska ríkisins.

Miklar öryggisráðstafanir eru á landi og í lofti vegna heimsóknar Frans páfa. Hann verður í Írak í fjóra daga. Sex messur eru á dagskránni í löskuðum kirkjum, endurreistum leikvöngum og afskekktum stöðum í eyðimörkinni. Páfi hyggst ferðast rúmlega fjórtán hundruð kílómetra í flugvél og þyrlu meðan á dvölinni stendur. Búist er við að fjölmennustu messuna sæki tíu þúsund manns, þrátt fyrir að útgöngubann sé í Írak vegna COVID-19 plágunnar.